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El derrumbe de la biodiversidad

El cambio climático plantea amenazas y peligros para la supervivencia de las comunidades indígenas en todo el mundo, a pesar de que los pueblos indígenas contribuyen menos a las emisiones de gases de efecto invernadero

Biodiversidad
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Nuestro clima cambiante La biodiversidad se está derrumbando en todo el mundo. 

Es el comienzo del verano en lo alto de los prados alpinos de las Montañas Rocosas de Colorado, y las coloridas exhibiciones de flores silvestres nativas apenas comienzan a florecer. Pero si escucha con atención, puede notar algo un poco extraño: el zumbido habitual de las abejas que buscan comida todavía no ha comenzado.

En este ecosistema alpino en particular, el cambio climático ha reducido la capa de nieve anual de invierno, y las temperaturas más cálidas de primavera aceleran el deshielo. Esto extiende la temporada de crecimiento de las plantas, lo que significa que las flores florecen antes que en décadas pasadas, pero también las hace más vulnerables a la sequía.

Pero para las abejas, las temperaturas de calentamiento han tenido un efecto diferente: en lugar de emerger antes, como lo hicieron las plantas, muchas se encuentran más arriba en la montaña, donde las temperaturas son más frías y más adecuadas para la actividad de las abejas.

Sincronía
Las abejas y las plantas ahora están experimentando menos sincronía: son menos frecuentes en el mismo lugar al mismo tiempo. Como resultado, las abejas están luchando por encontrar comida, y las poblaciones han disminuido. Esta interrupción de las relaciones simbióticas o mutuamente beneficiosas estrechamente evolucionadas, como las abejas y las plantas con flores, puede conducir a la extinción de otros organismos relacionados, como los pequeños mamíferos que cenan en plantas alpinas, porque, en última instancia, el destino de múltiples especies en este ecosistema están estrechamente entrelazados.

Pero las abejas y las flores en los prados alpinos de las Montañas Rocosas de Colorado son solo una pequeña instantánea de lo que está por venir. A medida que el clima cambia y el mundo se calienta, estamos comenzando a presenciar una tendencia global de disminución de la biodiversidad.

? En su forma más simple, la biodiversidad es una medida de la variedad y variabilidad de la vida. Las medidas de biodiversidad incluyen el número total de especies en un ecosistema, el número de especies endémicas o geográficamente únicas y la diversidad genética de una sola especie en el ecosistema.

Aunque hay muchas formas de medir la biodiversidad, todas buscan capturar la distribución de la variación de la vida que vemos a nuestro alrededor. Y como acabamos de ver con las abejas en Colorado, el cambio climático, junto con la fragmentación del hábitat, la urbanización y la contaminación, están teniendo un gran impacto en la biodiversidad mundial.

Hoy vamos a explorar algunos ecosistemas cuya biodiversidad se ha visto afectada por el cambio climático.

Islas
Conozca al Honeycreeper hawaiano, una familia única de aves endémicas de las islas hawaianas. ?

Las 51 especies de honeycreeper alguna vez fueron abundantes en todas las islas, pero hoy casi la mitad están extintas. Una combinación de especies invasoras y cambios en el uso del suelo humano han diezmado los hábitats de baja altitud del criador de miel, mientras que el cambio climático en Hawai sigue obligando a las aves a posarse cada vez más alto, en un espacio mucho más limitado.

Esencialmente, el Honeycreeper se está quedando sin espacio para vivir. Se predice que en los próximos 100 años, todas las especies restantes de esta ave se extinguirán. Pero esta pérdida de biodiversidad no es específica de Hawai; Está ocurriendo en las islas de todo el mundo.

Las islas no solo albergan muchos ecosistemas endémicos, sino que también representan excelentes estudios de caso para comprender cómo el cambio climático podría afectar la biodiversidad mundial. Las islas tienen un espacio limitado, exacerbado por el aumento del nivel del mar inducido por el cambio climático, lo que dificulta que especies como el honeycreeper cambien los rangos geográficos.

En Polinesia, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza estima que 305 especies pueden ser vulnerables a los efectos directos del cambio climático, a través de la restricción de sus rangos, aumentos de temperatura y los efectos de incendios y otros eventos climáticos extremos.


Actualmente, las especies insulares se extinguen a un ritmo mucho más alto que las especies continentales, y se espera que ese número aumente a medida que el cambio climático se vuelva más pronunciado. Estamos viendo los efectos del cambio climático en la biodiversidad ahora, y continuaremos viéndolos empeorar en el futuro.

Australia
Las altas temperaturas récord y la severa sequía en Australia de 2019 a 2020 es otro ejemplo más. Este clima extremo trajo una avalancha de incendios forestales inusualmente masivos en todo el país. Se quemaron millones de hectáreas, diezmando aproximadamente 500 millones de mamíferos, aves, reptiles e insectos, disminuyendo claramente la biodiversidad de Australia.


Los incendios también destruyeron árboles maduros que brindan refugio a muchos organismos; redujo la cantidad de comida disponible en áreas quemadas; y la disminución de la biodiversidad al limitar qué plantas pueden recuperarse de las áreas devastadas.

La biodiversidad es como una red de interacciones que dependen directa e indirectamente entre sí, y el cambio climático solo interrumpirá estas redes aún más en el futuro.

Comunidades indígenas
Los puntos críticos de biodiversidad, como Australia, son insustituibles porque contienen plantas y animales endémicos que no se pueden encontrar en ningún otro lugar. Estos puntos críticos también apoyan a las poblaciones humanas que a menudo dependen de las interacciones con la tierra a través de la agricultura de subsistencia y el forrajeo.

La disminución de la biodiversidad debido al cambio climático inducido por los antropogénicos amenaza su supervivencia. El Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas declara:

"El cambio climático plantea amenazas y peligros para la supervivencia de las comunidades indígenas en todo el mundo, a pesar de que los pueblos indígenas contribuyen menos a las emisiones de gases de efecto invernadero".


Ante estos desafíos, el informe señala:

“Muchas comunidades de las islas del Pacífico también están construyendo nueva infraestructura y creando planes de reubicación. Por ejemplo, los nativos de Hawai son algunos de los líderes mundiales en políticas, planificación y adaptación al cambio climático. En 2018, la legislatura de Hawái aprobó dos proyectos de ley que prometen hacer que el estado sea neutral en carbono para 2045 ".

Todos podemos inspirarnos en el liderazgo de las comunidades indígenas para abordar el cambio climático tomando medidas para ayudar a preservar la biodiversidad. Esto puede incluir el apoyo a los esfuerzos de conservación, como preservar el hábitat crítico y restaurar los ecosistemas degradados, o puede significar conectarse con centros ambientales, sociedades de conservación y grupos de defensa ambiental en su comunidad.

En última instancia, los esfuerzos para reducir la tasa de calentamiento global son nuestra mejor apuesta para preservar la biodiversidad de la Tierra. Desde abogar por políticas ambientales en el gobierno nacional y estatal, hasta trabajar con grupos de restauración de hábitat, o incluso reducir su propia huella de carbono, las acciones locales que tome hoy pueden tener un gran impacto en el mantenimiento de la diversidad de las abejas y otros animales en todo el mundo.


Recursos:

1. Pyke, G.H., J.D. Thompson, D.W. Inouye, and T.J. Miller. 2016. Effects of climate change on phenologies and distributions of bumble bees and the plants they visit. Ecosphere 7(3):e01267.
2. Inouye, D. W. Effects of climate change on alpine plants and their pollinators. Ann. N. Y. Acad. Sci. 1–12 (2019). doi:10.1111/nyas.14104
3. Bellard, C., Bertelsmeier, C., Leadley, P., Thuiller, W. & Courchamp, F. Impacts of climate change on the future of biodiversity. Ecol. Lett. 15, 365–377 (2012).
4. Potts, S. G. et al. Global pollinator declines: Trends, impacts and drivers. Trends Ecol. Evol. 25, 345–353 (2010).
5. Willis, K. J., & Bhagwat, S. A. (2009). Biodiversity and climate change. Science, 326(5954), 806-807.
6. Williams, R. J., Bradstock, R. A., Cary, G. J., Enright, N. J., Gill, A. M., Leidloff, A. C., … & Clarke, P. J. (2009). Interactions between climate change, fire regimes and biodiversity in Australia: a preliminary assessment.
7. Lavergne, S., Mouquet, N., Thuiller, W., & Ronce, O. (2010). Biodiversity and climate change: integrating evolutionary and ecological responses of species and communities. Annual review of ecology, evolution, and systematics, 41, 321-350.
8. The Disproportionate Impact of Climate Change on Indigenous Communities (KCET)
9. Ingty, T., & Bawa, K. S. (2012). Climate change and indigenous people. Climate change in Sikkim: patterns, impacts and initiatives. Information and Public Relations Department, Government of Sikkim, Gangtok, India.[online], 275-290.
10. How Native Tribes Are Taking the Lead on Planning For Climate Change (Yale Environment 360)
11. Bellard, C., Bertelsmeier, C., Leadley, P., Thuiller, W. & Courchamp, F. Impacts of climate change on the future of biodiversity. Ecol. Lett. 15, 365–377 (2012).
12. Bartomeus, I. et al. Biodiversity ensures plant-pollinator phenological synchrony against climate change. Ecol. Lett. 16, 1331–1338 (2013).
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